Что происходит с телом (и с отношениями), когда вы читаете?

«Открываем книгу на странице…»

Если вы любите читать, то прекрасно понимаете это невероятное чувство побега от реальности в художественное произведение. Фантастическое состояние! И редкое удовольствие — «заблудиться» в хорошей книге. 

Но разве чтение — нечто большее, чем просто небольшой эскапизм и зарядка для ума? Действительно ли это инструмент осознанности для тех, кто считает медитацию непосильной задачей для вечно блуждающих мыслей? Что происходит с нашим мозгом, настроением, психическим здоровьем и даже личными отношениями, когда мы открываем достойную книгу?

Фото
Getty Images

Согласно данным Рочестерского университета в США, наш мозг полностью формируется к 25 годам, но может ли чтение во взрослом возрасте помочь сохранить его как можно дольше здоровым? Безусловно! В том же исследовании говорится, что преимущества чтения для нашего познания связаны с повышением когнитивных функций, рабочей памяти и мышлением более высокого порядка (способностью к творческому и осмысленному решению проблем). Проще говоря, постоянное создание образов в вашей голове во время чтения поддерживает мозг более здоровым, чем более пассивные формы развлечений, такие как, например, просмотр сериалов. Кроме того, если речь идет о солидном по объему романе, который занимает несколько дней, а то и недель, — он дает нам время бессознательно размышлять о направлениях развития сюжета, стимулируя воображение.

Фото
Getty Images

Но чтение выходит за рамки простого стимулирования фантазии. Как говорит в одном интервью Наталья Рамсден, основательница лондонской клиники оптимизации мозга SOFOS Associates, «когда мы читаем про определенные вещи и занятия, активируется та часть нашего мозга, которая обычно задействована тогда, когда мы действительно этим занимаемся. Вымысел действует как своего рода имитатор, и это имеет многочисленные плюсы для формирования новых нейронных связей и укрепляет существующие».

Чтение — это то, чем необходимо питать ваш мозг ежедневно, как вы поступаете с едой. Или развивать как обязательную привычку — как чистить зубы или заниматься йогой. Это деятельность, которая может сохранить молодость мозга — с каждой перевернутой страницей или поглощенной главой мозг работает над расшифровкой, хранением и сохранением большого количества информации. Чтение обеспечивает умственные упражнения, которые очень важны для защиты мозга от когнитивного снижения.

Фото
Getty Images

Чтение является более сложной нейробиологической задачей, чем другие методы сбора информации (речь или слушание). Оно помогает телу более эффективно обрабатывать информацию как вербально, так и визуально.

Важный (и уникальный) момент: речь идет не только про усиленную тренировку для мозга, но и про действенный способ расслабиться. Книги уменьшают стресс в вашем теле и снимают ментальное напряжение. Плюс в карму психического и физического здоровья. Именно поэтому читать хорошо перед сном, это помогает войти в режим релаксации. В тот момент, когда вы погружаетесь в сюжет с головой, уровень кортизола — основного гормона стресса — стремительно снижается. 

Развитие привычки ежедневно читать хорошую литературу — не только акт просвещения и вдохновения, но и возможность сделать нашу жизнь более счастливой и сбалансированной. Именно во время кризиса и самоизоляции чтение может стать той самой поддержкой, в которой мы все нуждаемся. Наталья Рамсден: «Чтение книг служит напоминанием о том, что все вернется к „нормальному“ или тому, как мы привыкли».

Фото
Getty Images

Одно из «неочевидных» преимуществ для нашей жизни, по словам той же Рамсден: книги могут спасти наши отношения. «Чтение художественной литературы развивает нас эмоционально, заставляет думать и чувствовать по-разному. По мере сближения с вымышленными персонажами мы учимся лучше понимать людей не только на страницах книги, но и вне ее». 

Она ссылается на группу исследователей под руководством Чун-Тин Хсу из Свободного университета Берлина, которые придумали термин «гипотеза чувства фантастики». В работах описывается, как рассказы с эмоциональным содержанием на самом деле побуждают в читателях эмпатию, «активируя специальную нейронную сеть, расположенную в передней островковой и средней поясной областях коры головного мозга». В непростое время пандемии и финансовой нестабильности это важный навык, который сможет спасти любовные, дружеские и профессиональные отношения.